¿Qué es esta cosa blanca en los ojos de mi recién nacido?

Los recién nacidos pueden desarrollar una serie de condiciones que alarman a los nuevos padres pero tienen poca o ninguna importancia médica. Una categoría blanquecina de material de aspecto mucoso que se acumula en las esquinas de los ojos recién nacidos cae en esta categoría. Varios factores pueden causar la descarga de los ojos, que puede parecer grave, pero por lo general no está relacionada con la infección o un problema ocular grave.

Gotas para los ojos

Justo después del nacimiento, la mayoría de los hospitales ponen un ungüento antibacteriano en los ojos de un recién nacido para protegerse contra la infección que puede pasar al bebé en el tracto vaginal durante el parto. Esto puede causar una ligera irritación en el ojo, causando una colección de material blanco en la esquina del ojo. Este tipo de irritación química debe aclararse dentro de las 24 a 36 horas, informó el Centro de Control y Prevención de Enfermedades. Si usted tiene una infección por clamidia, herpes o gonorrea y su bebé no recibe gotas de antibióticos después del nacimiento, podría desarrollar conjuntivitis neonatal, una infección ocular potencialmente grave que requiere tratamiento para prevenir la pérdida de la visión. La conjuntivitis neonatal también causa la secreción ocular.

Conductos lacrimales bloqueados

Los ojos de su bebé hacen lágrimas para mantener el ojo húmedo. En alrededor del 20 por ciento de los recién nacidos, los conductos lacrimales no se abren inmediatamente después del nacimiento, según la oftalmóloga Deborah VanderVeen, M.D., del Children’s Hospital Boston. Las lágrimas corren por las mejillas del bebé y pueden acumularse en las esquinas del ojo durante la noche mientras duerme. Podría despertar con una colección de material blanquecino en la esquina del ojo. Los conductos lagrimales bloqueados normalmente se abren a las tres semanas de edad, según el pediatra y autor William Sears, M.D.

Tratamiento de los conductos lagrimales bloqueados

Para ayudar al conducto lagrimal abierto, use un masaje suave en el saco lagrimal, la esquina inferior interna del ojo del bebé. Masajear hacia la nariz seis veces cada vez que haga un cambio de pañal, sugiere el Dr. Sears. Mantenga el ojo limpio eliminando el moco suavemente con un paño suave y limpio y agua tibia. Los conductos lagrimales bloqueados no interfieren con la visión del bebé de ninguna manera. Si la secreción amarillenta persiste, su médico podría recetar gotas antibióticas para aclarar cualquier infección.

Cirugía

En el 95 por ciento de los casos, la membrana que cubre el conducto lacrimal se abre por la edad de 10 a 12 meses, dice el Dr. VanderVeen. Si el conducto lacrimal no se abre, un simple procedimiento realizado bajo anestesia general puede abrirlo. Algunos médicos prefieren abrir el conducto a una edad más temprana como un procedimiento en la oficina. La sonda de los conductos cura el problema el 90 por ciento del tiempo. Si el sondeo no funciona, su médico podría colocar tubos pequeños en el conducto para mantenerlo abierto.